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Erick Deroost

La photographie occupe une place privilégiée dans les travaux du plasticien Erick Deroost.

Signe avant-coureur. Il n’a que huit ans lorsque son père, lui-même photographe, lui offre un appareil argentique : un Kodak brownie starlet camera (sorti en 1957), format 4x4 cm. Puis très vite, un Semflex, petit frère du Rolleiflex au mythique format 6x6 cm.

Balades dans les rues de Paris ou de Bruxelles, images glanées lors de voyages familiaux dans le Portugal ou l’Italie des années 70, ses premières prises de vue noir et blanc disent déjà une prédilection pour les paysages urbains et naturels.

Tout comme son oeil, tôt exercé au carré du format, transparaît dans la dimension des toiles qu’il réalise aujourd’hui.

Amoureux des grands espaces, de traversées solitaires à la voile (plusieurs transats à son actif), de voyages, chaque expérience est pour Erick Deroost prétexte à rapporter des images.

En 2010, il imagine Waterfront, travail plastique et documentaire - fruit d’une résidence à bord d’un porte-conteneurs - qui traite de la mutation des univers portuaires. L’installation, essentiellement composée d’imposants montages photographiques, a été présentée en octobre 2011 au Musée portuaire de Dunkerque.

Un an plus tard, le plasticien propose Noir en Chambre, une nouvelle création qui associe photographies noir et blanc et tableaux originaux, élaborés à partir de chambres à air.

Dans l’ensemble de ses interventions, Erick Deroost mêle images de paysages naturels et urbains. Oppose la froideur de la ville à la poésie des grands espaces. Métaphore, selon lui, de notre environnement contemporain tiraillé entre nature et culture. Vérité ou cliché ?

La question est bien sûr posée... à ceux qui regardent.

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Photography is a major part of the work of the ceramist Erick Deroost.

Forerunner. He was only eight when his father - also a photographer - gave him his very first camera: a Kodak brownie starlet camera (launched in 1957), 4x4 cm format. Soon after, he got an iconic 6x6 cm Semflex, the smaller version of the Rolleiflex.

Strolling through the streets of Paris or Brussels, pictures from family holidays in Portugal or Italy in the 70s: his first black and white shots showed his preference for urban and natural landscapes.

The squared format that his eyes were used to as a child appears now in his work.
Erick Deroost loves open spaces, one-man transatlantic crossings (to which he is no stranger) and travelling, where each experience is as good an excuse as any to bring back a few photos.

In 2010, he came up with "Waterfront", his plastic-based documentary work which resulted from his time spent on board a container vessel, dealing with the changes occurring in harbours. The project, essentially made up of large photographic montages, was presented at the Dunkirk Port Museum in October 2011.

A year later, the ceramist composed "Noir en Chambre", a new creation combining black and white photos with original pictures, made using air chambers.

In all his inventions, Erick Deroost combines pictures of natural and urban landscapes. The cold city atmosphere clashes against the poetic countryside. In his opinion, this metaphor represents our modern environment, torn between nature and culture. Original or cliché?

The question is of course aimed at those who admire his work.